Джон Буньян

Джон Буньян (1628–1688) — английский писатель, протестантский проповедник. Родился в Эльстоу (небольшое село в центре Англии), в Бедфорде, где он провел большую часть своей жизни. 19 лет он женился на молодой женщине, которая убедила его регулярно посещать церковь. Там он слушал Евангелие, и после глубокой и длительной духовной борьбы он полностью подчинил себя Господу, после чего он был крещен и стал членом Баптистской церкви Бедфорда. Вскоре он начал проповедовать в церкви и окружающих селах. Люди признали в Буньяне черты лидера, а также умение толковать Писание.

В 1660 году он был арестован и посажен в тюрьму за проведение тайных, неразрешённых государством, религиозных собраний. Когда ему предложили свободу в обмен на обещание никогда больше не проповедовать, он не согласился и остался в тюрьме. Во время заточения он учился, писал и поддерживал деньгами свою семью, изготавливая и продавая шнурки для ботинок. Именно в тюрьме он написал своё бессмертное творение «Путешествие Пилигрима».

В 1672 году его отпустили, и он сразу же вернулся к прежней деятельности. В течение следующих 16-ти лет своей жизни он вёл активную деятельность как пастор, писатель, советник, лидер, а также верховный пастор множества церквей и молодых служителей.

Буньян был поборником религиозной свободы и свободы совести в духовных вопросах. Известны чьи-то слова о нём: «Благодать Божья увеличилась на нём, и обильное духовное помазание было на нём; однако этот величайший святой был в своих собственных глазах греховнейшим из всех грешников и беднейшим из всех святых».

Он умер в 1688 году — после того, как проехал в Лондон 40 миль верхом под проливным дождём, чтобы проповедовать там. Он всегда был беден, однако благодаря своему примеру, служению, и, в особенности, своему перу он оставил потомкам бесценное наследие.